Wednesday, October 25, 2006

Mat Rempit and Umno rempit

In this country, where the masses are passive and apathetic, where the media are cowed in investigating or challenging the powerful, where immigrant workers are treated like slaves, where the police can strip-search anyone, where rich old men grunt along on their Harley Davidsons on weekends - Mat Rempit, a group of uneducated, disposessed young men on small 100cc motobikes challenge our society's norms.

The usually apathetic masses shake their heads as they watch their favorite news bulletin showing the antics of these daredevils, running races at full speed, sometimes facing oncoming traffic, pulling stunts on their motorbikes. Nothing seems to faze them, much like the apathetic masses except that for these Mat Rempits, each time they compete, it could be their last race.

Death or Glory.

It's not so much the purported prized bohsia that they can have should they win, but the risk of death that injects the adrenaline at a speed that no rich old men on a Harley Davidson will ever get to experience, not even close!

Such a feeling of reckless abandonment is only possible when one does not have much to lose. When life is cheap. The Mat Rempit phenomenon here is similar to many similarly alienated youth from poor backgrounds throughout the world. When opportunity and the riches of the world passes them by, many find the only way of expressing themselves and their pain is through anti-social behaviour of various types.

In the destitute and hopelessness of a Palestinian refugee camp, the only way out may be suicide bombing, in Papua New Guineas where there are 10 times more youth getting out of schools each year than there are jobs, many young people graduate from school straight into a life of crime as raskols, and in France children of poor migrants, mostly black African Muslims, rioted, burning cars and looting shops after years of life drifting in dehumanising conditions.

There are conflicting reports of the numbers of Mat Rempit. Some say there are as many as 50,000; some say more. In truth, there are way too many young Malaysians who live in despair in the squalor of dilapidated low cost housing, with nothing much - and hence nothing much to lose. Mat Rempit or not.

There are two ways to deal with what is undoubtedly anti-social behaviour that is dangerous not only to themselves but to innocent motorists. The most obvious way, the knee-jerk reaction, is to condemn the behaviour and seek to repress it, without looking to find out what may be causing it. In other words, treat the symptom, not the disease. This is made worse if coloured by ideology.

Putra UMNO courts Mat Rempit participants obviously as a good supply of cheap voters - after all the qualities of bravados and anak jantaness suit the cause. Other quarters seem to think the answer is religion. Or could the answer be as simple as building a cheap racing circuit?

Alas, all of these efforts, well-meaning though they may be, ignore the root causes of anti-social behaviour (whatever its form) in young people. All over the world, it has been conclusively demonstrated that you can't eliminate the symptoms without treating its causes.

So what really lies behind Mat Rempit? What sort of nurture and nature produces a generation of young men who think that they have nothing to lose and that each race may be their last? That death and disability are risks worth taking?

What makes our young generations having the psyche of disposessed refugee children, the raskols of New Guinea and the poor migrants of France? For many non-UMNOPutra young Malaysians, life is not much different from the refugee camps and Parisian ghettos.

Many of these young people are jobless. They lack trade skills; they lack life skills; they lack dignity and self-worth. In a bleak world where everything seems to be in the control of some UMNOputra and his friends, where compassion is near non-existent, the complete social isolation that comes with poverty makes their world very similar to that of refugees.

Crowded low cost houses, with ten siblings or more, mums and dads trying to make ends meet, they'd be lucky to sleep on a mattress, let alone a bed. It would be good fortune indeed to get some food in the rumbling tummy. Most low cost housing developments have no playing fields, playgrounds or trees to shade from the sun. Simple pleasures like fresh air are gone - pollution is the only thing that they and we know. The boredom of having the time but absolutely no opportunity due to poverty is much like living in captivity.

In many ways, Mat Rempit is an articulation of breaking out from living in that captivity - the captivity and trappings of neglected life in Malaysia. It is our young giving the finger to the life created by corrupt values, where the rich get richer and the poor get nothing. When there is little social justice, how can we expect anything from these young people?

They are saying we don't give a damn - the ADUNs can have their RM5 milliion mansion in the ghettos of low cost housing, the air can be thick with pollution, the climate of impunity on corrupt politicians and their cronies can stay, lock up as many people under ISA as you wish - we don't give a damn.

So they say farewell, in a fatalistic way, racing each race like their last - for isn't everyone meant to die?

The lack of social justice is the core of the Mat Rempit issue. The massive gap between the haves and have-nots, the lack of services and the non-delivery of vital services for the poor. Poverty encourages de-individualisation, depersonalisation, disorientation, and despair - and the lack of a safety net in Malaysia means that the poor live in hopelessness. There is no balance of power between the authority and the individual. The authority can do no wrong and the poor live in neglect.

Why can't the Government ensure that all developments, no matter how low cost, include plenty of open spaces, perhaps with two goal posts so that children can kick a ball, some trees, facilities for children and youth like playgrounds, skateboard ramps, sports fields, youth centre, library, an oasis for the mind?

Is it really too much to ask for planned facilities for our young (rather than knee jerk reaction by building one low cost racing circuit) to develop their growing muscles and expanding mind and a place to get the pent up energy out of their raging hormones? If there are no facilities, our young will find some other outlet - like riding their motorbikes. But if there is no hope that your life can ever improve, you will ride that motorbike recklessly, without regard to life or limb.

Nenek Kebayan

Tuesday, October 24, 2006

Kembali pada fitrah…

Gema takbir dan tahmid memisahkan Ramadhan dan Syawal. Memisahkan bulan latihan dan orientasi yang padat kepada sambutan kemenangan dan kejayaan…

Salam Idil Fitri saya sekeluarga, teristimewa kepada semua yang tertindas, teraniaya, dizalimi dan ditekan, dirampas kehormatan, keamanan dan kebebasan, di mana saja. Pada anak-anak yang membesar dalam ketakutan, kerana perang dan keganasan, istimewa di Palestin, Iraq dan Afghanistan, anak-anak yang dihimpit kelaparan, kemiskinan dan kemelaratan, kekecewaan atas ketidakpedulian sesama insane, di Afrika, atau di mana saja.

Pada wanita-wanita yang merana, yang menangis sendirian atas penderitaan, para pelaria serta untuk para pejuang yang menjadi buruan atas perjuangan mereka menuntut yang hak.

Amat sedikit yang saya lakukan untuk anda semua. Maafkan saya.

Namun begitu, izinkan saya menyampaikan salam Idil Fitri yang akan mengukuhkan lagi ikatan silatur rahim sesama insan, di pagi yang mulia dan istimewa ini.

Sehari sebelum Deepavalli, saya sempat mengunjungi adik S Logeswaran yang terlantar di wad ICU, Pusat Perubatan UM di Kuala Lumpur yang terjatuh dari tingkat 16 selepas lif flat mereka rosak seperti lazim ianya berlaku. Hamper ingatan untuk menceriakan sedikit keluarga yang semestinya pilu , sempat saya hulurkan kepada ibu adik Logeswaran, Madam K Radha, yang dengan nada kesal menceritakan kecuaian pihak pengurusan flat membaik pulih perkhidmatan lif flat mereka yang meragam sekian lama.

Pada hari yang sama, Alhamdulillah, saya sempat mengunjungi pejuang PAS yang gigih, Ustaz Hasan Shukri yang dimasukkan ke Hospital Selayang untuk rawatan.

Ketibaan Idil Fitri turut memberikan kegembiraan kepada saudara kita dari kaum Cina apabila mereka turut menerima sumbangan untuk armalah (janda) dan keluarga pesakit kronik yang disampaikan menjelang raya.

Photo-photo yang lain, Insya Allah akan di upload kemudian…

Tak lupa kepada semua baki tahanan ISA dan yang menahan mereka tanpa bicara, saya perturunkan beberapa bait lagu puisi dipetik dari album yang diterbitkan oleh TVPAS. Com.

Di kamar gelap Aku melukis
Di kamar gelap Gambar isteri
Di kamar gelap Gambar misteri
Di kamar gelap Menyendiri.

Di samar gelap Ayah dan ibu
Di samar gelap Anak di rindu
Di samar gelap Kesudahanku
Di samar gelap Tersendiri..

Salam raya dari kami sekeluarga.

Tuesday, October 17, 2006

Kegagalan Umno mengikut Khairy

Berikut, diperturunkan petikan ulasan Khairy mengenai DEB, pada Perhimpunan Pemuda Umno tahun lepas;

Dalam hal ini, kata beliau, desakan Pemuda agar kerajaan menghidupkan semula semangat DEB bagi menyasarkan matlamat belum tercapai bukan bermakna pergerakan itu hanya berjuang menagih keistimewaan.
Sebaliknya beliau menjelaskan, selepas tempoh DEB tamat, kedudukan orang Melayu dalam bidang ekonomi masih mengecewakan.
``Bukan sekadar pegangan ekuiti 30 peratus masih belum tercapai, bukan setakat pendapatan isi rumah masih rendah berbanding kaum-kaum lain, malah jika dilihat secara terperinci, prestasi ekonomi Melayu hari amat membimbangkan,'' katanya.
Jelas beliau, pada tahun ini, statistik menunjukkan orang Melayu hanya menguasai 11.6 peratus dari segi pemilikan bangunan-bangunan komersial”.

Umno gagal bukan? Perhatikan kata-kata seperti: mengecewakan, amat membimbangkan, pendapatan isi rumah masih rendah. Itu semua nada kegagalan.

Jika Umno mengaku ia gagal, adakah Umno tidak perlu bertanggungjawab kepada kita orang Melayu dan kepada rakyat Negara ini juga, untuk terlebih dahulu membentangkan sebab-sebab kegagalan tersebut?

Adakah Umno tidak merasa malu dengan kegagalan ini? Adakah Umno tidak perlu memikul tanggungjawab di atas kegagalan ini?

Jika Khairy sendiri membuktikan Umno gagal, apa bukti Umno akan berjaya pada masa depan?

Apa lagi, jika motif terbesar membangkitkan isu ini ialah sekadar mempastikan elit berkuasa teru mendapat keistimewaan projek-projek, seperti terbayang dalam ulasan Khairy selanjutnya seperti berikut;

“Usaha itu semakin menyemarak dan menjadi kenyataan apabila Naib Ketuanya, Khairy Jamaluddin pagi ini membangkitkan cadangan tersebut semasa membentangkan usul ekonomi pada perhimpunan agung parti itu.
Katanya, melalui ANB, agenda Melayu perlu dizahirkan secara jelas dan terperinci dalam Rancangan Malaysia Kesembilan (RMK-9) supaya pencapaiannya dapat dinilai dari semasa ke semasa.”

RMK 9 itu jadi sasaran!

Sekarang, anda bayangkan, sebagai contoh, dasar pemberian AP. Ingat dua orang Melayu yang mendapat ribuan AP setiap tahun? Mengapa dua Melayu ini begitu istimewa dan apa limpahan rahmat kepada orang Melayu terbanyak dengan terlebih kayanya dua Melayu ini?

Jangan negara kita terheret dalam kancah sentimen perkauman atas agenda tersirat Umno.

DEB: Sesama pemimpin UMNO pun tak sepakat

Isu meneruskan semangat DEB mula berbangkit pada Perhimpunan Pemuda UMNO pada tahun 2005.

Berikut imbas kembali usul Pemuda UMNO dan komen seorang pemimpin Umno yang lain mengenai isu yang sama. Kedua-duanya boleh dilayari di Utusan Online.

Moral yang saya ingin tonjolkan dari dua petikan ini ialah, kita dapat menghidu niat tersirat Umno untuk menjadikan modal politik melanjutkan sokongan orang Melayu kepada parti itu dan hasrat mengaut sebanyak mungkin projek dalam peruntukan RM 9, sebagai serampang dua mata dari isu ini.

Pemuda Umno;

KUALA LUMPUR 22 Julai - Pergerakan Pemuda UMNO hari ini mencadangkan supaya semangat Dasar Ekonomi Baru (DEB) diserapkan ke dalam satu gagasan dikenali sebagai Agenda Nasional Baru (ANB).

Mustapa, Ahli MKT Umno;

Tingkat usaha elak berlakunya kebocoran- Mustapa
GESAAN tiga sayap UMNO - Wanita, Pemuda dan Puteri supaya UMNO menggunakan kuasa politik padanya bagi menyuntik semula semangat Dasar Ekonomi Baru (DEB) menarik perhatian umum.
Apatah lagi, ia tiba-tiba timbul ketika memasuki fasa kedua pembangunan negara iaitu 15 tahun lagi untuk mencapai Wawasan 2020.
Gesaan itu mengundang pelbagai pertanyaan di kebanyakan orang.
Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Datuk Mustapa Mohamad, dalam wawancaranya dengan wartawan Utusan Malaysia AMRAN AHMAD, beliau menjelaskan pandangannya secara terbuka dan tidak berselindung.
UTUSAN: Ketiga-tiga sayap UMNO - Pemuda, Wanita dan Puteri mahu semangat Dasar Ekonomi Baru (DEB) disuntik semula dalam usaha menangani kehakisan kepentingan Melayu.
MUSTAPA: Pada saya, suntikan semula DEB menggunakan kuasa politik yang ada pada UMNO adalah tidak perlu buat masa sekarang.
Ini kerana dasar sedia ada sudah cukup untuk membolehkan orang Melayu mendapat peluang perniagaan lebih baik dalam ekonomi negara.
UTUSAN: Jadi, pada masa ini apa yang perlu dilakukan oleh UMNO dan kerajaan.
MUSTAPA: Apa yang perlu ialah kita tingkatkan usaha bagi mengelakkan berlakunya kebocoran menerusi proses pemantauan yang lebih berkesan.
Banyak perkara penting dalam ekonomi sebelum ini berlaku atau dilaksanakan tanpa pemantauan yang secukupnya. Justeru itu, apa yang perlu dilakukan sekarang ialah perkemaskan aspek pemantauan.
Insya-Allah, kita akan mendapat hasil yang diharapkan.
UTUSAN: Maksudnya Datuk mengakui berlaku banyak kebocoran dalam pemberian tender-tender bumiputera. Di peringkat manakah kebocoran ini berlaku?
MUSTAPA: Kebocoran berlaku di semua peringkat pemberian hinggalah pelaksanaan tender-tender itu.
Jadi, proses pemantauan ini perlu dilakukan di semua peringkat bermula seawal penganugerahan tender-tender bumiputera sehinggalah siapnya projek berkenaan.
UTUSAN: Bagaimana pula dengan kedudukan ekonomi masyarakat Melayu pada masa ini?
MUSTAPA: Secara umum, pencapaian mereka pada hari ini adalah lebih baik berbanding dahulu. Kita dapat melihat beberapa orang Melayu kini yang telah berjaya.

Bagaimana yang lain?

Pada waktu blog ini ditulis, nasib tahanan ISA yang lain belum diketahui; samada mereka juga dapat beraya bersama keluarga atau kekal beraya dalam tahanan.

Nik Adli akhirnya hirup udara bebas

Insya allah, raya ini anak-anak Nik Adli dapat bersama ayah mereka, selepas lima tahun masing-masing mereka menanggung rindu.

Difahamkan, besok Nik Adli akan tiba di Kota Bharu sebagai insan merdeka dari kurungan ISA yang panjang.

Kedua-dua Nik Adli dan bapa beliau, Tuan Guru Nik Aziz, patut dikalungkan tahniah kerana masing-masing berjaya membuktikan ketahanan diri yang tinggi. Tidak sedikit usaha dibuat untuk memujuk Tuan Guru menemui pihak tertentu meminta jasa baik membebaskan Nik Adli, samada usaha itu inisiatif peribadi atau sengaja diatur. Tuan Guru dapat bertahan walaupun pembebasan Nik Adli adalah sangat diharapkan.

Nik Adli, khabarnya, dapat bertahan dari desakan dan pujukan untuk akhirnya keluar sebagai manusia terhormat sekalipun tempoh tahanannya memanjang.

Syabas, kedua-dua mereka.

Monday, October 16, 2006

Hairan, UMNO lebih sukakan kegagalan

Polemik 18% vs 45% berterusan. Gerakan, komponen BN, mahukan kerajaan telus dalam soal penguasaan Bumiputera dalam ekonomi. Perdana Menteri pula, menegur cara sinis dan penuh sindiran sesetengah pihak (Gerakan?) terus mempersoalkan ketelusan kerajaan dalam isu ini. (Kerajaan memang tak telus, bukan?). Kalau mahu tanya, jangan cara sinis, kata beliau.

Pemimpin UMNO bertegas, bahawa matlamat 30% penguasaan Bumiputera belum tercapai sekalipun DEB sudah lama berakhir. Baru tercapai sekitar 18%.

UMNO bertegas mempertahankan bahawa ia gagal.

Hairan. Ada masanya UMNO sanggup bermati-matian mempertahankan ia gagal dan mahu semua orang percaya ia sememangnya gagal. Ia tidak meminda angka-angka dan angka kerajaan saja tepat dalam hal ini, kata pemimpin UMNO.

Lazimnya, UMNO mendabik dada ia berjaya di semua segi, tetapi kali ini tidak.

Soalnya, kenapa gagal?

Soal yang lebih pokok dalam isu ini, pada pendapat saya, ada dua.

Pertama, mengapa gagal?

Kedua, jika UMNO ternyata gagal, apa perlunya orang Melayu terus menyokong UMNO?

Jika kita menerima statistik yang diberikan oleh Kerajaan adalah benar, kita dengan sendirinya terpaksa menerima hakikat bahawa UMNO telah gagal.

Tugas kita sekarang ialah menyemak mengapa ia gagal.

Oleh kerana pendekatan UMNO bagi mencapai matlamat penguasaan ekonomi Bumiputera selama ini telah diakui sendiri oleh UMNO sebagai gagal, tidak mungkin UMNO akan berjaya pada masa depan selagi pendekatan UMNO tidak berubah.

Sebagai orang Melayu bukan UMNO, pada saya, sebab terbesar UMNO gagal ialah kerana diskriminasi politik yang diamalkan oleh UMNO ke atas orang Melayu sendiri. Diskriminasi ke atas Melayu bukan UMNO.

Dasar ini menghasilkan dasar sempit UMNOPutera. Bahawa orang Melayu UMNO saja layak diberikan peluang ekonomi, lazimnya melalui jalan pintas yang kemudiannya menghasilkan fenomena kronisma dan nepotisma yang dahsyat.

Entity milik kerajaan diswastakan kepada insan terpilih dan selepas mereka menghisap segala kekayaan melalui syarikat yang diserahkan kepada mereka, kerajaan diminta menyelamatkan syarikat-syarikat ini.

Kekayaan pintas ini lah yang menjadi tumpuan UMNO sedangkan majority Bumiputera yang lain terkial-kial di takuk lama.

UMNO perlu mempertahankan angka 18% itu untuk mereka teruskan amalan kronisma dalam pembahagian kekayaan Negara di masa depan. Itu yang penting bagi UMNO.

Segalanya berbau perkauman

Sebulan dua ini, segalanya berbau perkauman.

Sesama kerabat BN pun bahasa yang dilafazkan adalah bahasa perkauman.

BN sendiri telah membuktikan, dasar harmoni kaum yang mereka pamerkan selama ini hanyalah untuk tontonan sementara semata-mata. Sebenarnya, seperti kata Presiden Gerakan, masing-masing memasang mimpi yang berbeza walaupun sudah lama bersekelambu dan satu selimut.

Trend ini membimbangkan. Sekaligus, asas perkauman yang didokong oleh parti-parti komponen BN berketuakan UMNO tidak membawa ke arah integrasi yang sejati di kalangan rakyat pelbagai kaum di Negara kita.

Ini, pada saya, adalah kegagalan lebih besar dan jauh lebih parah, dari angka-angka penguasaan ekonomi yang dipertikaikan itu.

Saturday, October 14, 2006

Pembangkang sifar dan istana ADUN Selangor

Pada pilihanraya 2004, UMNO Selangor melancarkan kempen ‘Pembangkang Sifar’. PAS kalah kesemua kerusinya di DUN Selangor.

Kehidupan rakyat Selangor bertambah baik dengan sifarnya PAS di DUN Selangor?

Laporan media sepanjang tiga tahun yang lalu membuktikan kesejahteraan rakyat Selangor semakin merosot – bekalan airnya tercemar sehingga sebuah akhbar arus perdana terpaksa menyiarkan berita ‘air di Selangor selamat diminum walaupun berbau najis’, sampailah botaknya bukit bukau yang indah tanpa sebarang belas kasihan.

Tiada siapa berani melarang…. Pembangkang di DUN Selangor sudah hampir disifarkan.

Terkini, kisah ADUN Selangor membina ‘istana’nya tanpa kelulusan pelan, memperolehi tapak istana itu dengan harga RM 180,000 walaupun nilai pasarannya ialah RM 1.3 juta, serta tiga anggota keluarga menjadi ahli Majlis Perbandaran yang sama.

Ada gunanya sifarnya pembangkang bagi pemimpin BN/UMNO Selangor……… Mereka lebih bebas.....

Habuan Idilfitri, tarif air up 15%

Terakhir, bagi rakyat Selangor, selamat menikmati tarif air yang baru, 15% up! Sumbangan pembangkang sifar……
Semasa mengumumkan kenaikan yang 'tidak membebankan' ini, Kheng Yaik juga berjanji, tiga tahun lagi, iaitu 2009, tarif akan dinaikkan sekali lagi. Syabas!

Liatnya harga minyak nak turun, tak seperti cepatnya naik

Harga minyak dunia berada di paras terendah selepas lonjakan tertinggi Julai lalu. Berbanding kadar Julai, USD$ 78.40 dengan kadar sekarang di bawah USD$ 60 setong. Pengurangan sebanyak RM 74 setong.

Walaupun harga minyak diramal naik semula menjelang musim sejuk di Eropah, tapi rakyat berpeluang meringankan sedikit beban hidup jika PM kita boleh menurunkan harga minyak selaras dengan kejatuhan harga minyak dunia, walaupun untuk sebulan dua.

Apa salahnya bila harga minyak dunia turun, minyak kita juga turun.

Gerakan pun nak mimpi berbeza….

Buletin Utama TV3 malam ini menyiarkan kenyataan Presiden Gerakan, Kheng Yaik bahawa parti-parti komponen BN, sekalipun satu kelambu, tetapi mempunyai mimpi tak sama. Sekapal, tak sebulu.

Akhirnya, pemimpin BN mengakui, mereka sebenarnya mimpi tak sama. Dulu, mereka tuduh pembangkang mimpi lain-lain.

Kekejaman Israel menjelang raya, senarai syarikat Yahudi yang dijanjikan Naib Ketua Pemuda UMNO tak kunjung tiba

Ramadhan atau Hari Raya, sama saja bagi rejim Israel. Kegemaran mereka membunuh tidak mengenal batas waktu.

Meninggalkan kaum keluarga menangisi kematian orang yang mereka kasihi menjelang fajar Idilfitri semacam satu kepuasan kepada tentera Israel.

Israel yang membunuh saban hari, rakyat Palestin pula yang dilabelkan pengganas.

Bermula 1948, di mana 800,000 orang Palestin dihalau dari kampung halaman mereka, lalu perkampungan haram Yahudi didirikan di atasnya. Menjelang 1967, penaklukan Yahudi ke atas bumi Palestin disempurnakan, menjadikan orang Palestin minority di Negara asal mereka dan lebih tujuh juta orang Palestin menjadi pelarian di merata tempat. Sampai kini mereka diburu, dibunuh, diseksa dan dizalimi.

Bila mereka berjuang menentang kekejaman ini, mereka dituduh pengganas. Kecuali mereka menerima segala kekejaman demi kekejaman.
Negara kita, tidak menunjukkan komitmen yang jelas menghulurkan bantuan kemanusian seperlunya bagi mangsa kekejaman Israel di Palestin.
Selain itu, janji Naib Ketua Pemuda UMNO untuk mendedahkan syarikat Yahudi yang beroperasi di Negara kita, hingga kini, belum keluar-keluar…. Terkunci?

Friday, October 06, 2006

Wang Minyak Terengganu dihumban ke laut?

Harakah edisi terbaru, menyiarkan berita beserta gambar seorang ibu beserta anak-anak kecil dari keluarga miskin di Terengganu berbuka puasa hanya dengan bernasikan kicap dan garam.
Keluarga Wan Ramlah bersama tujuh anak sudah biasa berbuat demikian kerana kemiskinan keluarga mereka. Wan Ramlah bekerja sebagai tukang sapu di negeri berslogankan 'BN menang rakyat senang'.
Lebih memilukan, bila kita membaca beratus juta wang rakyat Terengganu dari hasil royalty minyak dibazirkan untuk projek mewah, diagihkan untuk kroni dari luar Terengganu dan diuruskan secara salah, sedang rakyatnya sendiri masih menderita.
Laman web Malaysia Today di bawah tajuk ‘Didn’t I tell u so’ memuatkan fakta-fakta bagaimana seorang bernama Patrick Lim diberi peluang menguruskan projek mewah di Pulau Duyung dengan dana dari wang royalty sebanyak RM 250. Antaranya, RM 50 juta digunakan untuk membina 50 buah rumah mewah berharga sejuta sebuah, walaupun harga sebenar dikatakan hanya bernilai RM 250,000.
Alasan biasa Perdana Menteri, ‘saya tak tahu’ tidak boleh dipakai. Perdana Menteri wajib memberikan penjelasan terhadap dakwaan yang berat ini. Sebaiknya sebelum Ramadhan berakhir.
Mengapa Patrick Lim lebih istimewa dari anak-anak Wan Ramlah yang menderita di negeri sendiri sedangkan hasil minyak yang terhak untuk rakyat Terengganu melebihi RM 1 billion satu tahun???
Di bawah, saya perturunkan sebahagian petikan apa yang tercatit dari laman web berkenaan;
On 26 June 2005, they set up an events management company called Premium Project Management Sdn Bhd (company number 692728-M). Then, on 9 September 2005, the name was changed to T-Best Events Sdn Bhd. The company’s paid-up capital is only RM2.00.

The company is supposed to be a Terengganu based company but its registered address is at no. 23A, Jalan SS 21/60, Damansara Utama, Petaling Jaya, Selangor.

The two shareholders of the company who hold one share each of RM1.00 are Saharuddin bin Abdullah and Suhami binti Kiman. The directors of the company are Wan Hisham bin Wan Salleh (Terengganu), Mohamed bin Awang Tera (Terengganu), Chew Kok Foo (Petaling Jaya), Peter William Gilmour (Australia), Chua Hooi Sian (Petaling Jaya) and Lim Poh Tiang (Petaling Jaya).

The name to note here is Wan Hisham bin Wan Salleh, a (EXCO) member of the Terengganu State Government, and the man behind the entire operation. Wan Hisham’s brother, Wan Mohd Farid, is the political secretary to the Minister of Home Affairs, Abdullah Ahmad Badawi, who, coincidentally, is also the Prime Minister of Malaysia. But Wan Hisham is only there to give the company political weight. The man running the company is Patrick Lim. And Patrick Lim’s job is to conjure up events that the state can embark upon -- which, of course, would require a couple of hundred million Ringgit to finance.

One very ingenious project they came up with was to hold a sailboat race from 29 November to 4 December 2005 called the Monsoon Cup. Instead of everyone running for the hills in fear of a Tsunami hitting this country like it did around Christmas of 2004, they would congregate on the beach to watch sailboats race against each other in the monsoon winds.

And the Monsoon Cup was given a budget of RM250 million, more than enough money to go around. Only in Loony Malaysia can a RM2 company, hardly a couple months in operation, get its hands on a RM250 million government job.

The plan was to invite sailboat champions from all over the world to participate in the race. This would give the Monsoon Cup credibility and prestige that would rival the Langkawi powerboat race. But these world champions would need to be given suitable accommodations and the only five-star hotel in Kuala Terengganu was certainly not suitable enough.

So they built 50 new houses on Mermaid Island, known locally as Pulau Duyung. Each house was priced at RM1 million, so RM50 million would be needed to build these houses. Of course, you and I can build these same houses for around RM250,000 each. But that is not the issue here. The issue is: the foreigners need to be made to believe that they are living in a million dollar house (though it would only be for a few days). Pricing the houses at four times what they actually cost to build was not for purposes of siphoning out any money. (And if you believe this then you will believe that pigs can fly).
Anda meneliti nama-nama itu? Anda perasan nama-nama yang terkait dengan Perdana Menteri? Dan anda tidak mengharapkan apa-apa penjelasan baik dari Kerajaan Terengganu mahupun PM sendiri? Dan PM anda berjanji beliau akan menjulang ketelusan dalam pentadbirannya?

Syabas Raja Nazrin, patik rasa tersentuh

Ramadhan kali ini membawa dua kegembiraan kepada dua bekas tahanan terlama di Negara kita, Pak Salleh dan Pak Jamil.
Satu, mereka dapat berpuasa di luar penjara selepas terkurung selama 30 tahun, 11 bulan, 9 hari. Mereka dihukum penjara sepanjang hayat dan setelah menempuh Ramadhan di penjara selama 31 kali, mereka mendapat pengampunan dari Sultan Kedah, Selasa lalu.
Selepas terpenjara sekian lama, bagaimana mereka mahu memulakan kehidupan baru?
Kedua, hasrat mereka untuk mendapat keihsanan insan lain segera terjawab bila Raja Muda Perak berkenan menganugerahkan sumbangan kepada Pak Rashid atau nama sebenarnya Salleh Taib, 57, dan rakannya Jamil Ahmad, 56, bagi membantu mereka memulakan hidup baru.
Datuk Pengelola Bijaya Diraja Paduka Seri Sultan Perak, Raja Datuk Mansur Raja Razman hari ini berkata, Raja Muda berkenan menerima menghadap Salleh di Istana Iskandariah, Kuala Kangsar pada pukul 5 petang esok.
“Raja Muda Perak mengikuti berita Salleh dan Jamil yang telah diberi pengampunan oleh Sultan Kedah. Baginda mengambil maklum akan hasrat Salleh dan Jamil yang mahu memulakan penghidupan baru,” kata Raja Datuk Mansur.
Mereka berdua mula masuk penjara ketika masing-masing berumur 27 dan 26 tahun waktu itu.
Syabas Tuanku, semoga amal keinsanan Tuanku di bulan seribu kebaikan ini direnjis kasih sayang Tuhan Maha Pengasih yang berpanjangan, dunia akhirat.
Di Dubai, seperti dilaporkan akhbar Gulf News, Perdana Menteri UAE, Shaikh Mohammed Bin Rashid al Maktoum – mengumumkan pengampunan beramai-ramai banduan Dubai (seramai 517 orang) sempena Ramadhan yang mulia.
Tahanan ISA kita bagaimana? Hati Perdana Menteri kita belum tersentuh dengan kerahiman Ramadhan?
Sekalipun tahanan ISA akan terus berhariraya di Kemunting, tidak adakah hasrat Kerajaan menghulurkan perbelanjaan raya untuk anak-anak mangsa tahanan, yang sebahagiannya memang amat memerlukan? Berbuka puasalah dengan mereka. Hulurkan mereka sedikit kegembiraan.
Ramadhan Karim, Pak Lah!

Pilihanraya: Abdullah tak perlu berteka-teki

Akhbar Utusan hari ini melaporkan Perdana Menteri menolak pilihanraya sudah di ambang pintu. Kata beliau, tak ada sebab untuk itu.
“Perdana Menteri berkata, tidak ada sebab baginya untuk berbuat demikian memandangkan kerajaan masih mempunyai banyak tanggungjawab kepada rakyat yang perlu dilaksanakan.”
‘‘Kenapa perlu saya adakan (pilihan raya), boleh anda berikan saya sebab-sebab perlu diadakan pilihan raya umum?,” katanya kepada pemberita selepas mempengerusikan mesyuarat Badan Bertindak Pelaksanaan Negara (NITF) di pejabatnya di sini hari ini.
Ditanya adakah pilihan raya umum lebih awal perlu diadakan bagi membolehkan Barisan Nasional (BN) di bawah pimpinan Abdullah mendapat mandat baru yang lebih besar, beliau berkata: ‘‘Mandat yang telah saya peroleh adalah mandat yang besar.’’
Jika sebab yang diminta oleh Abdullah, ada sebabnya. Abdullah perlu menggelakkan serangan berterusan Tun M ke atasnya. Serangan Tun M boleh menumbangkan Abdullah di luar gelanggang pilihanraya. Serangan berpanjangan boleh menggerhanakan kepimpinan Abdullah dalam banyak cara.
Mandat baru boleh mendiamkan kritikan Tun M dan dengan mandat itu, tindakan susulan boleh diambil ke atas Tun M jika beliau masih berbuat bising.
Tetapi ada isu yang lebih penting di sini.
Mengapa tarikh pilihanraya tidak boleh ditetapkan lebih awal, katakan enam bulan sebelum? Mengapa ia mesti kekal menjadi prerogative PM?
Pilihanraya yang adil ialah semua parti termasuk parti pemerentah, mempunyai padang permainan yang sama. Parti pemerentah tidak harus diberikan keistimewaan atau markah permulaan dengan menyembunyikan tarikh pilihanraya dan mengumumkannya secara mengejut bila ia merasakan ia telah kuat dan bersedia.

Ini bukan telus. Ini bukan pembaharuan. Ini berat sebelah. Ini boleh melindungi parti pemerentah sekalipun mereka lemah dan tidak lagi berupaya memberikan kebaikan yang optimum kepada rakyat untuk kekal berkuasa.
Mengapa Abdullah perlu berteka-teki? Apa payahnya Abdullah mengamalkan dasar baru, pilihanraya tidak boleh diadakan sebelum tarikhnya ditetapkan enam bulan lebih awal. Jika enam bulan terlalu lama, empat bulan boleh diterima, asal masing-masing parti terikat dengan tarikh yang tertentu lebih awal.

Thursday, October 05, 2006

Pemimpin UMNO buka mulut, kita jadi haru…

Adakah sebenarnya Lee Kuan Yew memohon maaf atas kenyataannya tempoh hari atau tidak, melalui suratnya bersama lampiran, menggelirukan pemimpin utama UMNO.

Surat Kuan Yew memberi makna yang berbeza bagi para pemimpin UMNO. Setengah kata, ia permohonan maaf dan dialu-alukan. Setengah yang lain, sama seperti orang biasa boleh faham, bukan permohonan maaf. Ia lebih ingin menggilap Perdana Menteri kita dan meneruskan serangan terdahulu. Dua dalam satu.

Kita ikuti petikan kenyataan tiga pemimpin utama UMNO pada hari yang sama, seperti terpapar dalam laman web Bernama

Ketua Penerangan Umno Tan Sri Muhammad Muhamad Taib:

“KUALA LUMPUR, 3 Okt (Bernama) -- Umno menyambut baik permohonan maaf Lee Kuan Yew yang menuduh orang Cina di Malaysia dipinggirkan secara sistematik, tetapi membidas tindakannya yang cuba memprovokasi bekas pemimpin negara ini.”

Ketua Pemuda UMNO Malaysia:

“Sementara itu Pemuda Barisan Nasional turut menerima permohonan maaf Lee kerana ketidakselesaan yang ditimbulkan daripada komennya mengenai kaum Cina Malaysia dipinggirkan.__Pengerusi Pemuda BN Datuk Seri Hishamuddin Tun Hussein berkata tidak mudah bagi Lee untuk meminta maaf.__"Kami menerima permohonan maaf itu terutama apabila ia datang daripada seorang yang amat bijak," katanya kepada pemberita selepas mempengerusikan mesyuarat exco pergerakan itu di sini.__Hishammuddin, yang juga Ketua Pemuda Umno dan Menteri Pelajaran, berkata beliau terkejut dengan tindakan Lee meminta maaf kerana tidak menjangkakan bahawa Lee akan berbuat demikian.__Malaysia hanya meminta penjelasan daripada Lee terhadap komennya dan tidak mendesak permohonan maaf daripada beliau.”

Menteri Luar Malaysia:

“PUTRAJAYA, 3 Okt (Bernama) -- Permohonan "maaf" Menteri Mentor Singapura Lee Kuan Yew yang terkandung dalam surat kepada Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi adalah bagi "ketidakselesaan" akibat komen beliau mengenai bagaimana Malaysia melayan masyarakat Cinanya dan bukan bagi kenyataan yang beliau buat, kata Menteri Luar Datuk Seri Syed Hamid Albar hari Selasa.__"Ia bukan permohonan maaf. Beliau hanya berkata yang beliau minta maaf kerana menyebabkan ketidakselesaan, bukannya beliau minta maaf bagi mengeluarkan (kenyataan kontroversi berkenaan).__"Ia dua perkara yang berbeza,"

Lonjakan Perdana dan berbuka puasa dengan jerebu…….

Tajuk muka depan Utusan hari ini ialah mengenai Tujuh Lonjakan Perdana Pendidikan yang diumumkan oleh Perdana Menteri.

Inisiatif itu memang penting, tetapi nampaknya Perdana Menteri kita hidup di dunia lain seakan tidak ada apa-apa berlaku di sekeliling beliau. Jerebu seakan tidak melanda Putra Jaya sehingga sepatah komen beliau tidak muncul mengenainya.

Di luar sini, rakyat merasa rimas tetapi PM kita relaks saja. Usahkan jerebu, harga ayam dan cili yang lambung melampung pun Kerajaan kita tak mampu kawal. Putus gula berbulan-bulan tak boleh sembuh.

Sekurang-kurangnya, Abdullah boleh mengarahkan kerajaan mengedarkan percuma penutup hidung dan mulut supaya rakyat tak berbuka puasa dengan hidangan jerebu sebelum azan maghrib berkemundang…… (seperti kata Nanek Kebayan dalam tulisannya - jerebu tebal di depan mata bagai boleh di potong-potong untuk di telan!) Nampakkanlah sedikit keprihatinan terhadap kerimasan rakyat mengharungi hidup sebenar setiap hari.

Pada tahap yang lebih serius, Abdullah harus menggerakkan Regional Haze Action Plan (RHAP) yang telah ditubuhkan oleh negara ASEN sendiri menjadi lebih berkesan dan memastikan perjanjian Agreement on Transboundary Haze Pollution dipatuhi.
Sebutlah sepatah, bang aji!

The Hazeat and Transparency – Nenek Kebayan

The official Malaysian response to haze issue is to ignore air pollution entirely until it gets so bad that you could cut it with a knife and eat it. Then, they give it a benign but misleading name the hazeât and tell people that it may be inconvenient, but won’t hurt them. This from both the politicians and the public servants.
The neglect, lack of accountability and deliberate misleading of the public is appalling. Our annual air pollution is a serious public health issue (as is the continual state of the air in KL). Public health for citizens and tourist alike should be paramount. Whilst Pak Lah and his ministers have managed to make a big hoo-hah about LKY’s apology or no apology, the silence about matters of public health is deafening. The public is not told about the long-term effects, and the short-term effects are pooh-poohed.
Year in and year out the same issue arises, and the government continues its half truths. Public servants, no doubt under instructions, follow this lead. For example, Tourism Director General Mirza Mohamada Taiyab has to play up destinations that are not badly affected by the haze just to try to keep the tourists coming.
The reality is that Malaysians are now breathing polluted air which has many potential health repercussions, both short and long term. Where is the honest warning from the government? Where is government assistance in the form of free masks for children, the sick, and the elderly?
In the past, the government has largely washed its hands of the problem, blaming illegal operations in Indonesia. A few years ago, under Dr Mahathir, water misters on top of tall buildings were seriously suggested, the idea being that the water mist would absorb the pollutants as it fell to earth. All that it did was to cause great mirth in anyone who bothered to work out how much misting would be required!
Last year, when things got completely out of control, with the pollution index over 300 across much of Malaysia (100 is bad), the government responded by sending fire-fighters to Sumatra and seeding clouds to try to induce rain. Good – but why do we have to wait until things get so bad? This is a problem every year, at about the same time. Why not be proactive: send the fire-fighters a bit earlier, with spotter aircraft, so that they and the Indonesian authorities can spot fires as they start and put them out before they get out of control?
It is also time for polluting vehicles (both diesel and petrol) to be put off the road if their owners won’t get them fixed. Why will the government not act on this?
And come clean with the public! Call air pollution exactly that; warn the public beforehand that the season is approaching; issue bulletins in the media to tell the public what they should do, especially for those most at risk; make masks available free; set up rooms in all health centres and hospitals (and why not shopping malls too?) that have clean, filtered air, so that those most affected can rest for a few hours and recover, even if only temporarily. At least this would show that the government cares about its citizens!
How much longer do we have to put up with this?

Malaysia bakar Indonesia?

Jerebu kita kerana kebakaran hutan di Indonesia?

Lokasi kebakaran atau hot spot memang kebanyakannya terwujud di Indonesia. Tetapi ingat dua perkara ini;

Kebakaran hutan (untuk membuka ladang baru?) juga berlaku di Negara kita. Pada 26 Sep, 25 kebakaran di Sarawak dan 1 di Sabah. Pada 27 Sep, 12 kebakaran di Sarawak. Pada 28 Sep, 10 kebakaran di Sarawak dan 7 d Sabah. Masing-masing satu di Negeri Sembilan,Melaka dan Pahang.

Apa Abdullah lakukan untuk memastikan pembukaan tanah di Sarawak dan Sabah tidak melibatkan pembakaran hutan? Di mana tanggungjawab moral kerajaan BN untuk tidak menyusahkan rakyat menghirup debu setiap tahun kerana kesedaran moral yang rendah ini?

Di Indonesia pula, sudah lama terdapat dakwaan bahawa usaha pembersihan hutan untuk dijadikan ladang dilakukan oleh syarikat-syarikat Malaysia.

Tiba masanya penyiasatan menyeluruh dilakukan dan syarikat-syarikat ini dikenakan hukuman yang berat walaupun pembakaran itu dilakukan di Negara jiran.

Itu belum diambil kira asap lori dan bas yang berkepul-kepul.

Pak Lah, bangunlah! Jangan jadikan udara berasap acara tahunan yang kita sendiri menempahnya.

Abdullah mengharungi jerebu……

Saya boleh membayangkan bagaimana Abdullah dan Tun M bernafas dalam cuaca berjerebu yang melanda Putra Jaya sehari dua ini. Jerebu politik juga.

Jika indeks pencemaran kian meningkat, mungkin keduanya memerlukan penutup mulut seperti dipakai makhluk angkasa lepas.

Semalam, indeks pencemaran di Putra Jaya ialah 90. Pada petang 3 Oktober, IPUnya ialah 187. Tidak hairanlah akhbar Jawa Post menyiarkan gambar Putra Jaya yang canggih itu dikepung jerebu tebal dengan tajuk “Asap kepung kantor PM Malaysia”.

Jika Perdana Menteri sendiri bernafas dalam debu, bayangkan anak-anak kecil, pesakit dan rakyat yang kurang sihat, hidup dalam jerebu, tahun demi tahun dan komen pemimpin-pemimpin Negara kita ialah; ‘keadaan jerebu akan bertambah baik sedikit masa lagi selepas angin bertukar arah dan hujan turun ……..”

“He said the weather would improve once the winds change direction”, kata Khir Toyo seperti dilaporkan oleh The Star hari ini.

Bulan Ogos tahun lalu, Negara kita menyaksikan beberapa tempat terpaksa diisytiharkan dharurat kerana jerebu. Sekolah ditutup dan penerbangan dibatalkan. Tepatnya pada 11 Ogos.

Secara kebetulan, jerebu terburuk pernah melanda Negara kita ialah pada tahun 1997. Kerugian bagi negara serantau diangar mencecah USD 9 b. Pada tahun itu juga jerebu politik mengepungi Negara kita ekoran pemecatan DSAI dari UMNO dan Kerajaan. Tahun ini, jerebu datang lagi. Mungkinkah ia berlanjutan hingga November ini, di mana Abdullah akan berhadapan dengan perwakilan di Persidangan Agung UMNO?

Hingga kini, polisi Negara kita ialah ‘tunggu api padam, angin bertiup dan hujan turun....’

Monday, October 02, 2006

Abdullah kesayangan Lee Kuan Yew?

Pertikaian mengenai kenyataan Lee Kuan Yew berunsur hasutan perkauman yang ditujukan kepada Malaysia dan Indonesia berakhir dengan tanda kasih sayang yang mendalam Singapura terhadap Perdana Menteri kita.

Surat Abdullah meminta penjelasan Lee, mendapat jawapan yang mengandungi hasrat yang tersurat dan tersirat.

Utusan Malaysia melaporkan;

“Saya minta maaf kerana apa yang saya katakan telah menyebabkan ketidakselesaan. Selepas sedekad hubungan bermasalah dengan pemimpin sebelum anda, perkara seperti ini tidak diingini langsung,” katanya dalam suratnya bertarikh 29 September yang diserahkan ke pejabat Abdullah di Putrajaya oleh Pesuruhjaya Tinggi Singapura ke Malaysia T. Jasudasen hari ini.

Kuan Yew juga mengambil kesempatan menyentuh mengenai pembinaan jambatan bengkok dalam suratnya itu.

Hasrat tersirat amat jelas, Singapura amat selesa dengan Perdana Menteri kita sekarang.

Adakah keselesaan Singapura itu hasil dasar penjualan asset Negara, Singapore First, yang kita amalkan sekarang?

Dengan jatuhnya Thaksin berpunca dari Singapore factor, adakah kenyataan Kuan Yew itu dapat mengukuhkan penghormatan rakyat Malaysia terhadap Abdullah sepanjang isu terlepasnya kepentingan Malaysia kepada Singapura tanpa satu penyusunan yang strategik?

Penjualan asset Negara kita kepada jiran culas kita itu lebih berbentuk untuk mendapat komisyen segera dari susunan strategik kepentingan jangka panjang.

Siapa pun akan bersyukur mendapat pemimpin Negara jiran yang mudah berkira dan menguntungkan mereka.

Mustapa, Hishamuddin tak takutkan Tuhan?

Utusan Malaysia hari ini, melaporkan kata-kata Ong Tee Kiat, selepas Samy Vellu membuat kenyataan membenarkan dakwaan beliau sebelum ini, bahawa berlaku unsur-unsur penyelewengan dalam kerja pembaikan SJKC Kung Yu di Muar, Johor.

‘‘Apa yang benar dan saya ketahui terpaksa disampaikan kerana saya juga takut kepada Tuhan,’’ - Ong Tee Kiat.

Hishamuddin menyerang balas Ong sebaik sahaja Ong mengeluarkan dakwaan kemungkinan wujudnya penyelewengan tersebut. Tanpa terlebih dahulu menyiasat, Hishamuddin menukar topik penyelewengan kepada serangan separa perkauman dan peribad ke atas Ongi.

Mustapa Mohamed pula tidak teragak-agak meminta maaf secara terbuka atas dakwaan Timbalan Menterinya di Kementerian Pengajian Tinggi. Belum pun isu ini disiasat, Menteri tidak segan silu segera memohon maaf.

Seolah-olah bagi dua Menteri tersebut, mendedahkan penyelewengan adalah satu perkara yang mengaibkan sehingga permintaan maaf secara terbuka dibuat dan rakan sendiri dalam BN terpaksa diserang.

Sekarang, dengan pendedahan Samy, adakah Mustapa akan meminta maaf atas penyelewengan yang berlaku? Mengapa Hishamuddin tidak segera memberi komen seperti sebelumnya?

Siasatan awal JKR menunjukkan kos sebenar hanya sekitar RM 4,000 tetapi kontraktor dibayar RM 29,000.

Jika Kabinet begitu mempertahankan prinsip sesama anggota Kerajaan tidak boleh mengkritik portfolio yang lain, apakah pula prinsip Kabinet BN dalam usaha mendedahkan penyelewengan yang kemudian dakwaan tersebut ternyata benar?

Prinsip tidak menyentuh Kementerian lain lebih penting dari mendedahkan kepincangan dan penyelewengan?

Nampaknya, Ong Tee Kiat lebih takutkan Tuhan dari Mustapa dan Hishamuddin, malah Kabinet sendiri? Memalukan.

Orphans without death certificates, prisoners without bars...

Idil Fitri kian menghampiri... E mail dari kenalan saya, Nenek Kebayan, mengingatkan nasib sedih anak-anak tahanan ISA menjelang raya yang akan tiba. Sekalipun mereka mungkin dapat berbaju raya, takbir raya hanya akan menambah pilu perpisahan yang dipaksa sedemikian lama.

Kecuali, kita tidak mempunyai hati atau hati kita adalah hati Bush. Kata pepatah Latin, lalat yang hina sekalipun mempunyai hati perut....

Ikuti bicara hati Nenek Kebayan untuk renungan bersama.

A tale of the lost children

Two hundred years ago, Hans Christian Andersen wrote the haunting tale of the Snow Queen. There was a sorcerer and his mirror. It was not an ordinary mirror, for he was full of wickedness and mischief. The Sorcerer had warped his mirror so that everything it reflected appeared blighted and ugly – a pretty lady would appear blemished and wrinkled, a stately beautiful tree appeared withered and gnarled.

The sorcerer took his mirror on a grand tour, and soon every corner of the continent was affected by its malice. The people who looked in the mirror despaired and wept, for all their hopes and pride and dreams turned to ashes and nothing appeared fine or pure any more.

After a while, the sorcerer became bored just tormenting petty humans and so he looked heavenwards for his entertainment – but a twist in the plot saw the mirror crash into a mountainside, smashing into hundreds and thousands of tiny pieces. The shards and fragments of the mirror were blown by winds and carried by water and found in every corner of the continent. Some were made into spectacle lenses and small decorative windows. Others were used to make pretty jewellery. The sorcerer was pleased because he knew that every tiny fragment retained all the powers of the original mirror: those windows showed only a soulless and bleak world, it brought only despair and sorrow, jealousy and vanity.

Worst still a speck of the glass would fly into someone’s eye and things would never look the same again. They will see, but only with vacant soulless eyes. The unluckiest of all would swallow little pieces by accident and the glass would worm its way into their hearts and soon their hearts were cold and without feeling…

A dark mood spreads across the continent….

Back in contemporary Malaysia, I wondered if the sorcerer’s slivers of evil glass had replaced many hearts with ice and their eyes with vacant stares, blind, cold and soulless.

The extreme trials of two children and their experience of loss, told by Andersen in The Snow Queen, is dark and haunting, and recalls the extreme trials of around 360 children in Malaysia.

These are the children affected by the ISA. Innocent children who live tormented lives because of the purported and unproven sins of their fathers.

They are silent, abandoned, disenfranchised, and only they know the real meaning of ‘psychological scar’. Some of the children live in extreme hardship, impoverished. Some may have extended families, uncles, grandfather to play surrogate fathers; but the stark reality remains.

These are orphans without death certificates. Prisoners without bars.

They are very traumatised children whose rights are not recognised. Their pain and trauma is not supported by any psychological counselling. To quote The Snow Queen “for all their hopes and pride and dreams turned to ashes and nothing appeared fine or pure any more”.

How do we measure the effect of public humiliation of their parents on their fragile hearts and mind? The taunts of sins that were never and perhaps will never be presented in a rightful court of law.

How do we explain to these tiny people that there is no right to reply? How do we comfort them from the shame culture that was perpetrated upon them? The moral cowardice? The pain of their mothers – women whose time, love and lives were robbed from them in broad daylight.

Their childhood robbed. Everyday they look around them with guilt, and unanswered questions. What have they done to deserve this fate?

These children do not know. All they know is the loneliness of a child, the pain of growing up compounded by the longing for the father, the wish that perhaps the dawn of syawal will bring them their precious gift.

The return of the their father.

Next time when you read The Snow Queen for your children, I hope you remember that the dark and haunting tale of loss is still relevant today, 200 years on and on the other side of the world from Denmark where it was written.

Note: Quotes from Hans Christian Andersen’s The Snow Queen as retold by Nicky Raven and illustrated by Vladyslav Yerko (Five Mile Press, 2000).